Parque Geológico de Dinosaurios


Por: Jimena Vera Psaró
(texto e imágenes)

No es noche de luna llena, pero en la oscuridad de un valle hay enormes  siluetas que se perfilan y asustan. Niños corren con linternas esperando la orden por altavoz para salir. Antes hicieron réplicas de fósiles en yeso usando moldes de silicona de los paleontólogos y artistas. Instantáneas congelan la escena montada de un escape, alguien con cara de pánico y detrás un enorme dinosaurio inmovilizando su paso.

Desde hace pocos meses, un yacimiento paleontológico dio inicio al Parque de Dinosaurios, ubicado en Villa Sanagasta, provincia de La Rioja, Argentina,  a la altura del km 27 de la Ruta Nacional 75.  En un predio de casi 850 hectáreas las esculturas a gran escala,  de diferentes especies de dinosaurios, son parte de un circuito tallado entre montañas, por donde en el lapso de 90 minutos;  los visitantes pueden sumergirse en el periodo Cretácico tardío y convivir desde la imaginación con especímenes de más de 40 metros de largo.

El paisaje por primera vez explorado, ofrece un marco fantástico para la travesía, por los tonos rojizos de la tierra, los verdes apagados de la vegetación baja y la cuenca de granito de hace más de 90 millones de años que pintan el horizonte de listones rojos, ocres y azules montañas  hasta perderse en el cielo infinito.

La experiencia cobra dimensión desde el medio ambiente, la geología, lo paleontológico y las tradiciones de Sanagasta, como la leyenda que protagoniza la cueva de la Salamanca a pocos metros del Parque, que es donde la leyenda ubica los aquelarres. No es un dato menor para cuando se hace el recorrido nocturno, donde los guías han montado una escenificación de duendes y brujas iluminando de repente la montaña con luces rojas y emitiendo carcajadas que hacen eco en el silencio de la noche.

Descubrimiento
En el año 2001 un equipo de investigadores del  Centro de Investigaciones Científicas y Transferencia Tecnológica integrado por Mario Hunicken, Raúl Leguizamón y Adam Tauber , halló una gran cantidad de huevos fósiles de dinosaurios muy bien conservados y ubicados en nidos.

Se determinó que se trata de dinosaurios Saurópodos, probablemente Titanosáuridos que vivieron en Argentina hace 95 a 65 millones de años. Estos animales herbívoros podían llegar a medir 40 metros de largo y pesar 60 toneladas. Se estima que estos dinosaurios son los más grandes seres vivos encontrados hasta ahora.

Los huevos encontrados tienen un diámetro menor a una pelota de fútbol  (17 cm) y llama la atención la particularidad del grosor de sus cáscaras que alcanzan el grosor de 7 mm en algunos casos.
La particularidad de esta nidada es que  es la única encontrada en la región centro y norte del país, por lo tanto el hallazgo permite estudiar el comportamiento, los hábitos, fisiología, dieta y características del paleo ambiente en esta región.

Flora
El tipo de vegetación abunda en arbustos (xerófilo subtropical), donde se destaca el quebracho), molle de beber), espinillo, tala, chañar, algarrobo, tusca, garabato, palmera caranday y matorrales de Heterothalamus allionis. En las áreas bajas aparecen las especies típicas, como: quebracho blanco, algarrobo, quebracho colorado santiagueño, mistol, tala, brea, garabato y puiquillín.

Se ofrece a los visitantes un centro de interpretación, visitas guiadas, videos documentales y el testimonio directo de los investigadores,  que permiten conocer a los antiguos habitantes de estas tierras plenamente en su contexto, y en medio de la inmensidad de ese paisaje no hay más que naturaleza y el arte escultórico de las réplicas para mediar la experiencia.

Las altas temperaturas de la época estival plantean un nuevo desafío para recorrer el Parque en visitas nocturnas. Es así como desde el mirador se observa una fila de lucesitas que suben y bajan por los senderos, iluminan provocando sombras caprichosas en los paredones de granito, escuchando las historias fascinantes de los guías bajo el más intenso y cercano cielo estrellado.  Los dinosaurios son testigos de una experiencia única, que necesitó de más de 90 millones de años para poder ser así rememorada.

Traducción del artículo en idioma inglés:



Dinosaur Geopark
By: Jimena Vera Psaro

Not full moon night, but in the darkness of the valley there are huge silhouetted silhouettes and scared. Children are waiting for the order flashlights loudspeaker to exit. Before they made replicas of fossils in plaster using silicone molds paleontologists and artists. Snapshots frozen whipped scene of an escape, someone with panic face and behind a huge dinosaur pinning its path.
A few months ago a paleontological site started the Dinosaur Park, located in Villa Sanagasta province of La Rioja, Argentina, at the height of km 27 of National Route 75. In an area of almost 850 hectares large sculptures scale, different species of dinosaurs, are part of a circuit carved mountains, where in the span of 90 minutes; visitors can immerse yourself in the Late Cretaceous period from the imagination and live specimens of more than 40 meters long.
The first explored landscape offers a fantastic framework for treks on the reddish earth tones, greens off the low vegetation and granite basin of more than 90 million years painting the horizon of red ribbons , ocher and blue mountains to get lost in the endless sky.
Experience cobra dimension from the environment, geology, paleontology what Sanagasta and traditions, as legend starring the cave of Salamanca within walking distance of the park, which is where the legend places the covens. It is not a minor detail when the night tour where guides have mounted a staging of goblins and witches suddenly illuminating the mountain with red lights and emitting laughter echoing in the silence of the night is done.

Discovery
In 2001 a team of researchers from the Center for Scientific Research and Technology Transfer composed Mario Hunicken, Raúl Leguizamón and Adam Tauber, found a lot of fossil eggs very well preserved and located in dinosaur nests.
It was determined that Sauropod dinosaurs is probably titanosaurids who lived in Argentina makes 95-65000000 years. These herbivorous animals could grow to 40 meters long and weigh 60 tons. It is estimated that these dinosaurs are the largest living things found so far.
The eggs found are smaller in diameter to a football (17 cm) and draws attention to the particularity of the thickness of their shells to reach the thickness of 7 mm in some cases.
The particularity of this clutch is that it is the only found in the central and northern region of the country, therefore the finding allows to study the behavior, habits, physiology, diet and characteristics of paleo environment in this region.

Flora
The vegetation is abundant in shrubs (subtropical xerófilo), where the quebracho stands), molle drinking), espinillo, logging, chañar, carob, tusca doodle carnauba palm and scrub Heterothalamus allionis. White quebracho, carob, red quebracho, mistol, logging, pitch, scribble and puiquillín: In low areas the typical species, as listed.
Visitors are offered an interpretation center, guided tours, documentary videos and the direct testimony of researchers, which allow the former inhabitants of this land fully in context, and amid the vastness of the landscape no more that nature and the art of sculpture replicas to mediate the experience.
The high temperatures of the summer season is a new challenge to tour the park at night visits. Thus, from the viewpoint a row of little lights going up and down the trails is observed, causing light whimsical shadows on the walls of granite, listening to the stories of the guides under the most intense and close starry sky. Dinosaurs are witnessing a unique experience, which required more than 90 million years to be well recollected.